Direction Washington

Restant sur place une dizaine de jours à New York, nous souhaitons prévoir une journée à Washington. Cette ville est située à environ 370 kilomètres et 4 heures de route de New York.

Plusieurs solutions sont envisageables. La première est de louer une voiture à New York et de se rendre soi-même sur place. Nous n’avons pas pris le temps d’étudier cette possibilité (démarches administratives…) puis elle nous paraissait pas très simple d’emblée. Une autre possibilité est de réserver une excursion organisée. Plusieurs sociétés proposent des excursions à la journée comprenant, en plus du transport, la visite des principaux sites de la ville (maison blanche, capitole, sénat…) et de quelques musées : musée national de l’air et de l’espace, et, musée de cire. Ces excursions permettent aux visiteurs de rester plusieurs heures sur place avec la présence d’un guide et de quelques temps libres. Le prix est de 125 dollars environ par personne. Nous n’avons pas choisi une excursion en raison du prix élevé.

Notre solution retenue est donc de réserver un aller-retour en car depuis New York. L’avantage est de choisir librement son heure de départ et d’arrivée. En effet des bus partent de New York et reviennent de Washington toutes les heures environ. Quelques compagnies proposent des trajets entre les grandes villes américaines aussi bien à l’est, que dans le centre ou à l’ouest. Nous avons choisi la compagnie « Megabus » paraissant plus adaptée au niveau des prix et des horaires. Afin de profiter au maximum de la capitale, nous pensions réserver le bus de 7:00 à New York et partir à 19:30 de Washington. Ainsi, nous profiterons de la capitale huit bonnes heures. Le second argument non négligeable est le prix. Après plusieurs simulations réalisées sur notre période, les prix des trajets sont plus élevés les vendredi, samedi et dimanche. Pour nos horaires choisis, les tarifs allers retours varient de 30 dollars (mardi, mercredi et jeudi) à 65 dollars (week-ends) par personne. Aussi, des tarifs plus bas peuvent être obtenus si vous partez plus tard ou en milieu de journée. Nous décidons donc de réserver un mercredi pour 30 dollars par personne. À ce sujet, il faut noter que les tarifs sont intéressants pour 800 kilomètres aller-retour. En effet, histoire de râler un petit peu :-) , le prix correspond à celui d’un aller-retour en tram de « Lyon Pardieu » à l’aéroport de « Saint-Exupéry » ou celui d’un aller simple « Lyon Pardieu – Gare de Lyon » en réservant 3 mois à l’avance !

La réservation d’un aller-retour en car hors excursion permet d’être libre sur place. L’avantage de Washington est que la majorité des sites touristiques sont regroupés dans une même zone. Même si elle est assez vaste et s’étend sur 4 ou 5 kilomètres, des navettes emmènent les visiteurs d’un point à un autre. Voici le plan du centre de Washington :
« http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/89/Washington_DC_map1.png ». Le bus laisse les visiteurs à la gare « Union Station ». De là, il est possible de prendre la navette jusqu’au Capitole puis de continuer à pied jusqu’au « Lincoln Memorial », en longeant les musées, la maison blanche et le « Washington Monument » par exemple.

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Achat du « New York City Pass »

Même si c’est le deuxième voyage me concernant et partant avec d’autres réalisant leur premier, j’ai de nouveau commandé le « New York City Pass ». En effet, il est toujours possible de visiter d’autres sites touristiques ou de retourner à ses préférés à des heures différentes : vue d’un building de nuit, croisière le matin… Pour rappel, le carnet propose la visite de six des plus populaires « attractions » de New York parmi une dizaine : building, musées, croisières… Nous n’y avions pas prêté attention lors du premier séjour de quelques jours mais le City Pass est valable 9 jours à partir de la date de la première utilisation. Ses avantages sont un gain financier (même si de plus en plus minime, voir ci-dessous), la réduction des temps d’attentes sur certains sites et la possession de toutes ses places dans un seul carnet. Le site, proposant le carnet, décrit notamment les lieux à visiter et donne les procédures d’entrées, des conseils ainsi que les adresses et horaires d’ouverture correspondant : « http://fr.citypass.com/new-york ». Un carnet est aussi proposé pour d’autres villes américaines comme Chicago, San Francisco, Seattle…

A l’arrivée sur le premier site touristique, il suffit d’échanger le voucher reçu par mail contre le carnet. Ensuite, l’avantage est de pouvoir présenter directement son carnet aux « attractions » suivantes au lieu d’aller en caisse pour demander le ticket et le présenter ensuite. Son tarif augmente régulièrement. Nous l’avons acheté à 89$, juste avant la récente augmentation de mars 2013 le portant maintenant à 106$ ! 79$ étant demandé avant mars 2012. Même si les tarifs à l’unité des différents sites touristiques augmentent légèrement, il faudrait peut-être réduire l’augmentation des prix d’année en année, n’est-ce pas messieurs les fondateurs de cette société…

Une possibilité plutôt intéressante que l’on ne voit pas au premier abord est proposée dans le carnet. En effet, le même jour de votre visite, il est possible de se rendre une seconde fois à l’observatoire de l’Empire State Building à partir de 22h et jusqu’à la fermeture. Pratique pour le visiter une fois de jour, tôt le matin par exemple quand il n’y a encore pas trop foule, et une fois de nuit.

Suite à l’ouragan Sandy, Liberty Island et Ellis Island sont temporairement fermées. Liberty devrait rouvrir le 4 juillet 2013. A la place, une croisière de 1 heure se rapprochant au plus près de la statue de la liberté et d’Ellis Island est proposée.

Vous pouvez retrouver plus de détail sur le City Pass à cette adresse. Sont décrits les sites que nous avions visité lors de notre premier séjour en 2011. Les attractions proposées n’ont pas changé depuis : « http://lesinfosdelolo.free.fr/?p=1327 ».

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Musée de cire « Madame Tussauds »

Nous avons décidé de visiter un musée de cire à New York, un des célèbres musées « Madame Tussauds » situé à deux pas de Times Square. D’autres musées de ce type sont présents à Berlin, Londres, Washington, Las Vegas… Plus de 200 mannequins de cires, personnalités de la musique, du cinéma, du sport, de la politique, de l’histoire… sont exposés dans divers décors.

Ce genre de musée est en moyenne plus cher que la majorité des autres musées (art, histoire naturelle…). Un bon plan est donc de commander avant le départ les places sur le site officiel du musée : http://www.madametussauds.com/newyork/default.aspx ». Cela permet de payer les entrées 15% moins chères qu’en les achetant sur place : environ 30$ au lieu de 36$. Bien sûr, ce musée n’est pas proposé dans le carnet « New York City Pass ».

La place permet aussi de voir un film affichant plusieurs « super-héros » dans une salle 4D. Un film est alors projeté en 3D auquel sont ajoutés des effets de vent, eau, odeur… L’attraction « Scream » propose aux visiteurs de parcourir des couloirs très sombres recréant l’univers de plusieurs films d’horreurs (Massacre à la Tronçonneuse, Vendredi 13…) dans lesquels il faut essayer d’éviter d’avoir peur.

À savoir, d’autres musées à New York, comme le « The Metropolitan Museum of Art » ou le « American Museum of Natural History » affichent des tarifs recommandés. Sur place, il est donc possible de payer moins que le tarif suggéré. Si vous décidez d’acheter vos places sur Internet avant votre départ, vous acceptez alors de payer l’admission recommandée qui est de 26$ pour le premier et 22$ pour le second.

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